이태리 최고의 수비선수 김민재 맨유행?

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이태리 최고의 수비선수 김민재 맨유행?


K리그 전북 현대, 중국 베이징 궈안, 튀르키예 페네르바체 SK를 거쳐 나폴리로 진출한 김민재는 이적과 동시에 팀에 완전히 적용하며 지난해 9월 세리에A에서 아시아 출신 선수로는 처음으로 ‘이달의 선수’에 뽑히기도 했습니다. 유럽 최고의 중앙 수비수 중 한 명이자 나폴리 수비의 핵심이었던 칼리두 쿨리발리가 지난 리그 팀을 3위까지 이끈 후, 2022-2023 리그 손흥민의 토트넘 홋스퍼 FC와 같은 런던을 연고로하는 잉글랜드 EPL 팀인 첼시 FC로 떠나면서 김민재가 이적하였습니다.

김민재

승부가 갈리지 않아도 우승을 확정할 수 있었던 나폴리는 전반 13분에 먼저 실점하고 끌려갔으나 후반 7분에 빅터 오시멘이 승부를 원래대로 만들었습니다. 이번 시즌 22골로 시즌 득점 선두를 달리는 나이지리아 출신 공격수 오시멘은 상대 골키퍼가 막아낸 공이 흘러나오자 오른발로 슈팅을하고 골을 기록하였습니다. 김민재도 선발로 나와 경기가 끝날 때까지 뛰며 팀의 무승부에 일조 하였습니다. 김민재는 이번 시즌 팀의 리그 33경기 가운데 32경기에 선발로 뛰며 수비의 핵심 역할을 해냈습니다. 축구 전문 통계 사이트 후스코어드 닷컴은 김민재에게 평점 6.79점을 주었습니다.

그런 무대에서 김민재는 나폴리를 리그 최상위 팀으로 이끌었으며, UEFA 챔피언스리그에서도 엄청난 기량을 발휘하여 팀을 16강에 오르게 하는 데 한몫하였습니다. 이에 따라 김민재는 이탈리아 리그뿐만 아니라 유럽 전체에서 최고의 센터백으로 인정받으며 빅클럽 적응력에 대한 의문을 완전히 잠재웠습니다. 나폴리는 지난 여름에 특급 수비수인 칼리두 쿨리발리를 첼시에 이적시키면서 4000만 유로의 이적 비용을 받았습니다. 그리고 그 금액의 절반도 안 되는 1800만 유로를 들여 페네르바체에서 김민재를 스카웃 하였습니다. 그 결과는 확연히 나타났고, 루치아노 스팔레티 감독은 김민재를 활용하여 더욱 공격적이고 전진적인 수비 전략을 보여주었습니다. 이탈리아 언론은 김민재를 “야수 같은 본능을 지닌 수비수”라며 극찬하였습니다.

김민재는 그의 건장한 체구(190cm, 88kg)에도 불구하고 작고 민첩한 선수들에게 속도에서 뒤지지 않습니다. 게다가 그는 뛰어난 축구 지능을 가지고 있어 상대방의 원하는 플레이를 먼저 방해하고, 공을 다시 획득합니다. 그는 상대 팀의 역습을 가장 효율적으로 방어하는 선수로, 나폴리로 이적한 후에는 이런 스타일의 축구를 지속적으로 개선하였는데 예를 들면 세리에A로 이동한 후, 김민재는 헤딩 경합 횟수가 감소하였는데, 이는 그가 센터에서 상대 공격수와 경합하기 보다 측면으로 움직이는 빠른 윙어들을 1대1로 막아내기 때문입니다.

김민재, 대한민국 축구 국가대표팀의 중요 수비수이자 나폴리 소속 선수(27세)가 최근 발표한 “세리에A 집중하고 싶다”는 이야기가 국가대표 은퇴를 암시한 것이 아니냐는 추측속에 대해 공식적으로 사죄하였습니다. 김민재는 29일, 자신의 SNS를 통해 “먼저 제 실언으로 인해 놀라셨을 동료 선수들과 팬 여러분께 사과드립니다. 힘들다는 의미가 잘못 전달된 것 같아 이 글을 작성하게 되었습니다”라며 해명에 나섰습니다. 그는“저는 국가 대표를 하면서 한 번도 최선을 다하지 않거나 대표팀 명단에 이름을 올렸을 때, 대표팀 경기에 선발로 플레이할 때, 단 한 번도 당연시 여기지 않았고, 잔부상이 있다는 이유로, 이태리로 오가는 시간이 길다는 이유로, 경기가 많아 체력이 힘들다는 이유로 아니하게 플레이한 경기가 없다. 모든 걸 쏟았고 죽어라 뛰었다”라고 강조하였습니다.

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